AUDIÒFONS

Els audiòfons són amplificadors petits amb bateria que s’utilitzen a l’orella. Els micròfons petits s’utilitzen per recollir els sons de l’entorn. A continuació, aquests sons es fan més forts perquè l'usuari pugui sentir millor aquests sons. Els audiòfons no restableixen la seva audició a la normalitat. No eviten el deteriorament natural de l’oïda ni provoquen un deteriorament addicional de la capacitat auditiva. Tot i això, els audiòfons solen millorar la capacitat de comunicar-se en situacions quotidianes.

Adult Audiology ofereix dos enfocaments de servei als audiòfons: tecnologia avançada en un enfocament combinat i un model de nivell inicial en un enfocament desglossat. La tecnologia avançada té més canals de processament, reducció de soroll d’impuls i estabilitat multicanal i direccionalitat adaptativa, així com opcions recarregables i Bluetooth. Aquestes ajudes es lliuren amb una garantia de 2 a 3 anys i totes les visites i serveis a l’oficina estan inclosos en el cost. El model de nivell inicial té menys canals de processament, reducció de soroll bàsica i direccionalitat. Aquests audiòfons es subministren amb una garantia d’un any i les visites i serveis post-instal·lació a l’oficina no estan inclosos en el cost. El cost és significativament inferior i més assequible. La pràctica recomanada per a l’ajust d’audiòfons s’aplica amb els dos enfocaments de servei.

Què és un audiòfon?

Un audiòfon és un petit dispositiu electrònic que porteu dins o darrere de l’orella. Fa que alguns sons siguin més forts perquè una persona amb pèrdua auditiva pugui escoltar, comunicar-se i participar més plenament en les activitats diàries. Un audiòfon pot ajudar a escoltar més en situacions de silenci i de soroll. Tot i això, només una de cada cinc persones que es beneficiaria d’un audiòfon en fa servir una.

Un audiòfon té tres parts bàsiques: un micròfon, un amplificador i un altaveu. L’audiòfon auditori rep so a través d’un micròfon, que converteix les ones sonores en senyals elèctriques i les envia a un amplificador. L’amplificador augmenta la potència dels senyals i després els envia a l’orella a través d’un altaveu.

Com poden ajudar els audiòfons?

Els audiòfons són útils principalment per millorar la comprensió auditiva i de la parla de persones que presenten pèrdua auditiva que resulta de danys a les petites cèl·lules sensorials de l’oïda interna, anomenades cèl·lules del pèl. Aquest tipus de pèrdua auditiva s’anomena pèrdua auditiva sensorial. El dany es pot produir a causa de malalties, envelliment o lesions causades pel soroll o per certs medicaments.

Un audiòfon magnifica les vibracions sonores que entren a l’oïda. Les cèl·lules supervivents detecten les vibracions més grans i les converteixen en senyals neuronals que es transmeten al cervell. Com més gran sigui el dany a les cèl·lules del pèl d’una persona, més gran és la pèrdua auditiva i més gran és l’amplificació de l’audiòfon necessària per compensar la diferència. Tot i això, hi ha límits pràctics per a la quantitat d’amplificació que pot proporcionar un audiòfon. A més, si l’oïda interna està massa malmesa, fins i tot les vibracions grans no es convertiran en senyals neuronals. En aquesta situació, un audiòfon seria poc efectiu.

Com puc saber si necessito un audiòfon?

Si creieu que podeu tenir pèrdua auditiva i podreu beneficiar-vos d’un audiòfon, visiteu el vostre metge, que us pot derivar a un otorinolaringòleg o audiòleg. Un otorinolaringòleg és un metge especialitzat en trastorns de l’oïda, el nas i la gola i investigarà la causa de la pèrdua auditiva. Un audiòleg és un professional de la salut auditiva que identifica i mesura la pèrdua auditiva i realitzarà una prova auditiva per valorar el tipus i el grau de pèrdua.

Hi ha diferents estils d’aparells auditius?

Estils d’aparells auditius

Tipus d’aparells auditius 5. Darrere de l’orella (BTE), Mini BTE, A l’orella (ITE), al canal (ITC) i completament al canal (CIC)
Font: NIH / NIDCD

  • Darrere de l’orella Els audiòfons (BTE) consisteixen en una funda de plàstic dur portada darrere de l’oïda i connectada a un orellet de plàstic que s’adapta a l’orella exterior. Les parts electròniques es mantenen en la funda que hi ha darrere de l’oïda. El so viatja des de l’audiòfon a través de l’oïda auricular i cap a l’oïda. Els auxiliars BTE són utilitzats per persones de totes les edats per a una pèrdua auditiva entre lleu i profunda. Un nou tipus d’ajuda BTE és un audiòfon obert. Les petites ajudes obertes s’ajusten completament darrere de l’orella, amb només un tub estret inserit al conducte auditiu, que permet que el canal es mantingui obert. Per aquest motiu, els audiòfons en forma oberta poden ser una bona elecció per a les persones que experimenten una acumulació de cera d’oïda, ja que aquest tipus d’ajuda és menys probable que es pugui danyar per aquestes substàncies. A més, hi ha qui pot preferir un audiòfon obert perquè la seva percepció de la veu no sona "connectada".
  • A l’orella Els audiòfons (ITE) s’ajusten completament a l’oïda externa i s’utilitzen per a una pèrdua auditiva lleu a severa. El estoig que subjecta els components electrònics està fabricat amb plàstic dur. Algunes ajudes ITE poden tenir instal·lades algunes funcions afegides, com ara un telecoil. Un telecoil és una petita bobina magnètica que permet als usuaris rebre so a través dels circuits de l’audiòfon, més que a través del seu micròfon. D'aquesta manera és més fàcil escoltar converses per telèfon. Un telecoil també ajuda la gent a escoltar en instal·lacions públiques que han instal·lat sistemes especials de so, anomenats sistemes de bucle d’inducció. Es poden trobar sistemes de bucles d’inducció a moltes esglésies, escoles, aeroports i auditoris. Els nens no solen utilitzar els auxilis ITE, ja que els revestiments han de ser substituïts sovint a mesura que creix l'oïda.
  • Canal les ajudes s'adapten al conducte auditiu i estan disponibles en dos estils. L’audiòfon a l’interior del canal (ITC) es realitza per adaptar-se a la mida i la forma del conducte auditiu d’una persona. Un audiòfon completament canalitzat (CIC) està gairebé amagat al conducte auditiu. Els dos tipus s'utilitzen per a una pèrdua auditiva de lleu a moderadament severa. Perquè són petits, pot ser difícil que les persones s'ajustin i eliminin. A més, els auxiliars per al canal tenen menys espai disponible per a bateries i dispositius addicionals, com ara un telecoil. Normalment no són recomanables per a nens petits ni per a persones amb pèrdua auditiva greu a profunda, ja que la seva mida reduïda limita el seu poder i volum.

Tots els audiòfons funcionen de la mateixa manera?

Els audiòfons funcionen diferent depenent de l’electrònica utilitzada. Els dos principals tipus d’electrònica són analògics i digitals.

Analògica els ajuts converteixen les ones sonores en senyals elèctriques, que són amplificades. Els audiòfons analògics / regulables estan dissenyats a mida per satisfer les necessitats de cada usuari. L’ajut el programa el fabricant segons les especificacions recomanades pel seu audiòleg. Els audiòfons analògics / programables tenen més d’un programa o configuració. Un audiòleg pot programar l'ajut mitjançant un ordinador i podeu canviar el programa per a diferents entorns d'escolta: des d'una petita sala tranquil·la a un restaurant concorregut, fins a zones grans i obertes, com un teatre o un estadi. Els circuits analògics / programables es poden utilitzar en tot tipus de audiòfons. Les ajudes analògiques solen ser menys cares que les ajudes digitals.

Digital els ajuts converteixen les ones sonores en codis numèrics, similars al codi binari d’un ordinador, abans d’amplificar-les. Com que el codi també inclou informació sobre el to o la sonoritat d’un so, l’ajuda es pot programar especialment per amplificar algunes freqüències més que d’altres. Els circuits digitals proporcionen a l’audiòleg una major flexibilitat per ajustar l’ajuda a les necessitats de l’usuari i a determinats entorns d’escolta. Aquestes ajudes també es poden programar per centrar-se en sons provinents d'una direcció específica. Els circuits digitals es poden utilitzar en tot tipus d’aparells auditius.

Quin audiòfon em funciona millor?

L’audiòfon que us resultarà millor depèn del tipus i la gravetat de la pèrdua auditiva. Si teniu una pèrdua auditiva a les dues orelles, generalment es recomana dos audiòfons perquè dos auxiliars proporcionen un senyal més natural al cervell. L’oïda a les dues orelles també us ajudarà a comprendre la parla i a localitzar d’on ve el so.

Vostè i el seu audiòleg hauríeu de seleccionar un audiòfon que s’adapti millor a les vostres necessitats i estil de vida. El preu també és una consideració clau perquè els audiòfons oscil·len entre centenars i diversos milers de dòlars. De forma similar a les compres d'equips, l'estil i les característiques afecten el cost. Tot i això, no utilitzeu el preu només per determinar el millor audífon per a vosaltres. El fet que un audiòfon sigui més car que un altre no significa necessàriament que s'adapti millor a les vostres necessitats.

Un audífon no restablirà la vostra audició normal. Amb la pràctica, però, un audiòfon augmentarà la consciència dels sons i de les seves fonts. Vostè voldrà portar regularment l’audiòfon, de manera que seleccioneu un que sigui convenient i fàcil d’utilitzar. Altres funcions a tenir en compte són les parts o serveis inclosos en la garantia, el calendari i els costos estimats per al manteniment i reparació, opcions i oportunitats d’actualització i la reputació de l’audiòfon per a la qualitat i el servei al client.

Quines preguntes m’he de fer abans de comprar un audiòfon?

Abans de comprar un audiòfon, pregunteu al vostre audiòleg aquestes preguntes importants:

  • Quines funcions em serien més útils?
  • Quin és el cost total de l’audiòfon? Els avantatges de les tecnologies més noves superen els costos més elevats?
  • Hi ha un període de prova per provar els audiòfons? (La majoria de fabricants permeten un període de prova dels dies 30-60 durant el qual es poden retornar les ajudes per a un reemborsament.) Quines tarifes no es poden reemborsar si es retornen les ajudes després del període de prova?
  • Quant de temps té la garantia? Es pot ampliar? La garantia cobreix els futurs manteniments i reparacions?
  • Pot l’audiòleg fer ajustaments i reparar i reparar menors? Es proporcionaran ajudes de prestador quan calguin reparacions?
  • Quina instrucció proporciona l’audiòleg?

Com puc ajustar-me al meu audiòfon?

Els audiòfons necessiten temps i paciència per utilitzar-los amb èxit. Utilitzar les ajudes amb regularitat us ajudarà a ajustar-vos a elles.

Noia amb audiòfon

Familiaritzeu-vos amb les funcions del vostre aparell auditiu. Si el vostre audiòleg està present, practiqueu introduir i treure l’ajuda, netejar-lo, identificar ajuts a la dreta i a l’esquerra i substituir les bateries. Pregunteu com podeu provar-ho en entorns d’escolta on tingueu problemes d’oïda. Apreneu a ajustar el volum de l’ajuda i a programar-la per a sons massa forts o massa suaus. Treballeu amb el vostre audiòleg fins que estigueu còmode i satisfet.

Pot ser que tingueu alguns dels problemes següents a mesura que ajusteu el vostre nou ajut.

  • El meu audífon se sent incòmode. Algunes persones poden trobar que un audífon sigui lleugerament incòmode al principi. Pregunteu al vostre audiòleg quant de temps heu de dur el vostre audífon durant la vostra adaptació.
  • La meva veu sona massa fort. La sensació de "endoll" que fa que la veu d'un usuari audiòfon soni més fort dins del cap s'anomena efecte d'occlusió i és molt freqüent per als nous usuaris d'audiòfons. Consulteu el vostre audiòleg per veure si és possible una correcció. La majoria de les persones s’acostumen a això amb el pas del temps.
  • Obteniu comentaris del meu audiòfon. Un so de xiulet pot ser provocat per un audiòfon que no s’ajusta o funciona bé o està obstruït per cera orella o líquid. Consulteu el vostre audiòleg per obtenir ajustaments.
  • Sento sorolls de fons. Un audiòfon no separa completament els sons que voleu escoltar dels que no voleu escoltar. De vegades, però, pot haver de ser ajustat l’audiòfon. Parla amb el teu audiòleg.
  • Sento un soroll quan em faig el mòbil. Algunes persones que porten audiòfons o tenen dispositius auditius implantats presenten problemes amb la interferència de radiofreqüència causada pels telèfons mòbils digitals. Tant els audiòfons com els telèfons mòbils milloren, però, de manera que aquests problemes es produeixen amb menys freqüència. Quan necessiteu un nou audiòfon, agafeu el telèfon mòbil per veure si funcionarà bé.

Com puc tenir cura del meu audiòfon?

Un manteniment i una cura adequats allargaran la vida del seu audiòfon. Converteix-te en un hàbit de:

  • Manteniu els audiòfons lluny de la calor i la humitat.
  • Netegeu els audiòfons segons les instruccions. La cera i el drenatge de les orelles poden danyar un audiòfon.
  • Eviteu utilitzar els dissipadors o altres productes per a la cura del cabell mentre feu servir audiòfons.
  • Desactiveu els audiòfons quan no estan en ús.
  • Substituïu les bateries mortes immediatament.
  • Manteniu les bateries de substitució i petites ajudes fora dels nens i de les mascotes.

Hi ha nous tipus d’ajudes disponibles?

Tot i que funcionen diferent que els audiòfons descrits anteriorment, els audiòfons implantables estan dissenyats per ajudar a augmentar la transmissió de vibracions sonores que entren a l’oïda interna. Un implant d’orella mitjana (MEI) és un petit dispositiu unit a un dels ossos de l’oïda mitjana. En lloc d’amplificar el so que viatja al timpà, una MEI mou aquests ossos directament. Ambdues tècniques tenen el resultat net d’enfortir les vibracions sonores que entren a l’oïda interna de manera que puguin ser detectades per individus amb pèrdua auditiva sensorial.

Un audiòfon ancorat amb os (BAHA) és un petit dispositiu que s’uneix a l’os que hi ha darrere de l’oïda. L’aparell transmet vibracions sonores directament a l’oïda interna a través del crani, passant per alt l’orella mitjana. Els BAHA són generalment utilitzats per individus amb problemes d'oïda mitjana o sordesa a l'orella. Com que la cirurgia és necessària per implantar qualsevol d'aquests dispositius, molts especialistes en audició consideren que els beneficis poden no superar els riscos.

Puc obtenir assistència financera per a un audiòfon?

Els audiòfons no solen estar inclosos en les companyies d’assegurança mèdica, tot i que alguns sí. Per a nens i adults joves elegibles de 21 i menys, Medicaid pagarà el diagnòstic i el tractament de la pèrdua auditiva, inclosos els audiòfons, sota el servei de Cribratge precoç i periòdic, diagnòstic i tractament (EPSDT). També els nens poden estar coberts pel programa d’intervenció precoç del seu estat o el Programa d’assegurança mèdica infantil de l’estat.

Medicare no cobreix audiòfons per a adults; tanmateix, les avaluacions diagnòstiques es cobreixen si un metge les encarrega per ajudar al metge a elaborar un pla de tractament. Com que Medicare ha declarat la BAHA un dispositiu protètic i no un audiòfon, Medicare cobrirà la BAHA si es compleixen altres polítiques de cobertura.

Algunes organitzacions sense ànim de lucre proporcionen ajuda financera per a audiòfons, mentre que d’altres poden ajudar a proporcionar ajuts usats o reformats. Poseu-vos en contacte amb Centre d'informació de l'Institut Nacional de Sordesa i Altres Trastorns de la Comunicació (NIDCD) amb preguntes sobre organitzacions que ofereixen ajuda financera per a audiòfons.

Quina investigació s’està fent sobre els audiòfons?

Els investigadors estan estudiant maneres d’aplicar noves estratègies de processament de senyals al disseny d’audiòfons. El processament del senyal és el mètode que s’utilitza per modificar les ones de so normals en so amplificat que és la millor combinació possible amb la resta d’audicions per a un usuari d’audiòfon. Els investigadors finançats pel NIDCD també estudien com els audiòfons poden millorar els senyals de parla per millorar la comprensió.

A més, els investigadors estan investigant l’ús de tecnologia assistida per ordinador per dissenyar i fabricar millors audiòfons. Els investigadors també busquen maneres de millorar la transmissió del so i de reduir la interferència de soroll, la retroalimentació i l’efecte d’oclusió. Estudis addicionals se centren en les millors maneres de seleccionar i ajustar els audiòfons en nens i altres grups amb dificultats per provar la capacitat auditiva.

Un altre enfocament prometedor de la investigació és utilitzar les lliçons apreses de models animals per dissenyar millors micròfons per a audiòfons. Científics recolzats pel NIDCD estan estudiant la petita mosca Ormia ochracea perquè la seva estructura auricular permet a la mosca determinar fàcilment la font d’un so. Els científics utilitzen l'estructura de l'oïda de la mosca com a model per dissenyar micròfons direccionals en miniatura per a audiòfons. Aquests micròfons amplifiquen el so que prové d’una direcció determinada (normalment la direcció cap a una persona), però no els sons que arriben des d’altres direccions. Els micròfons direccionals són molt prometedors per facilitar a les persones escoltar una sola conversa, fins i tot quan estan envoltats d’altres sorolls i veus.

On puc trobar informació addicional sobre audiòfons?

El NIDCD manté un directori d'organitzacions que proporcionen informació sobre els processos normals i desordenats d’audició, equilibri, gust, olfacte, veu, parla i llenguatge.

Utilitzeu les paraules clau següents per ajudar-vos a trobar organitzacions que puguin respondre preguntes i proporcionar informació sobre audiòfons:

Llegir més:

Les vostres opcions per a dispositius auditius

Taula de comparació de les opcions d’ajuda auditiva

Els audiòfons estan disponibles en diversos estils i nivells tecnològics. Per obtenir més informació sobre els audiòfons i els serveis de protecció auditiva a la Universitat de Washington, feu clic als següents enllaços.

Estils d’ajuda auditiva

Característiques de la tecnologia auditiva

Què heu d'esperar per al meu equipament per a audiòfons

Què espereu dels meus audiòfons

Suport de preus i suport financer

Curació i manteniment de l’audiòstic